Overname Telecity helpt Equinix EMEA om nieuwe markten aan te boren in Europa

“We hebben een goede positie op concurrerende datacentermarkten als Londen, Frankfurt en Amsterdam, maar belangrijke locaties als Dublin, Stockholm en Warschau ontbraken nog op onze lijst – iets wat regelmatig terugkwam in enquêtes onder Equinix-klanten. Nu we Telecity hebben overgenomen kunnen we eindelijk tegen deze klanten zeggen: We kunnen jullie helpen, met uitstekende faciliteiten en ook met nieuwe diensten. Het sluit aan bij onze strategie: om meer keuze en meer capaciteit aan te bieden.”
 

Hoe belangrijk is de overname van Telecity voor Equinix?

“Zo’n negen jaar geleden is Equinix gaan uitbreiden in EMEA met datacenters in vier landen. Een jaar later hebben we een datacenter gebouwd in Nederland, en in 2013 zijn we begonnen met een Greenfielddatacenter in Dubai (zie ook het interview met Equinix in Minkels Magazine 2015-1*, red.). Hoewel onze locatie in Dubai niet zo groot is als andere locaties, is het wel een internationale hotspot voor de financiële en commerciële sector – een snelgroeiende markt en een knooppunt voor het MiddenOosten. En daarom heel belangrijk voor ons.”

 

“De overname van Telecity is de grootste overname die Equinix ooit heeft gedaan. Het betekent dat we onze activiteiten aanzienlijk kunnen uitbreiden op bestaande EMEA-markten, en ook nieuwe markten kunnen aanboren. Door de overname hebben we nu in totaal dertien datacenterlocaties in EMEA. Dat geeft ons uitstekende toekomstmogelijkheden om zakelijke klanten te helpen bij de adoptie van cloudtechnologie, zodat zij de voordelen van innovatieve netwerktechnologie kunnen ervaren.”

 

Nu we het toch over innovatieve netwerktechnologie hebben, hoe kijkt u naar de verschuivende patronen in datacenter infrastructuren, zoals SDN?

“Als het gaat om Software Defined Networking, is het niet de vraag ‘of’, maar ‘hoe’ je het toe wilt passen. Het marktvolume en de mogelijkheden van SDN zijn meer dan duidelijk en vervullen een centrale rol in het Equinix-interconnectieplatform. Zelf hebben we veel geïnvesteerd in SDN ten behoeve van de Equinix Cloud Exchange. Deze beschikt nu over een API-platform waarmee bedrijven eenvoudig en veilig hun infrastructuren met elkaar kunnen verbinden.”

 

“Vandaag de dag zijn mensen, bedrijven en data allemaal geografisch verspreid. Deze markttrend vraagt om SDN. Maar SDN is ook nodig ter ondersteuning van ontwikkelingen rondom het Internet of Things en bij commerciële kansen in bredere zin, zoals Collaboration. Moderne bedrijven – zelfs de bedrijven die op relatief kleine schaal werken – zijn actief over de hele wereld. Wat ze uiteindelijk zoeken zijn krachtige en functionele applicaties waardoor ze efficiënter kunnen werken. Dit zijn kernelementen van datgene wat SDN kan bieden.”
 

Hoe belangrijk is ‘interconnectie’ voor de internationale colocatiemarkt, nu en in de nabije toekomst?

“Marktonderzoekers van Gartner en Forrester hebben laten zien dat de mate van interconnectie op de colocatiemarkt zal blijven groeien. De colocatiemarkt is al redelijk internationaal, maar wordt in de toekomst nog veel internationaler. We verwachten dat onze auto’s, vliegtuigen en smartphones, om er maar een paar te noemen, geconnect gaan worden. Daarom staat interconnectie centraal binnen de strategie van Equinix en worden we op de markt gepresenteerd als interconnectiespecialist voor onze klanten.”

 

Zijn er verschillen tussen de marktbenadering van Equinix in EMEA, APAC en de VS?

“Over het algemeen zijn we over de hele wereld vrij consistent in onze propositie. Europese landen zijn wel meer gericht op ISO-certificeringen. De VS is juist minder ISO-gericht. En Europese klanten zijn wat voorzichtiger als het gaat om dataprivacy, meer dan bedrijven in andere delen van de wereld.”

 

Hoe kan Equinix hierop inspelen?

“We moeten continu de juiste balans vinden in onze wereldwijde uitvoering, terwijl we ook moeten voldoen aan lokale eisen. Daarvoor zijn we afhankelijk van onze belangrijkste leveranciers, die ons in staat stellen om te presteren. Veel van onze klanten zijn actief in de technologische sector. Dit betreffen organisaties die snel veranderen (bijvoorbeeld in de financiële sector of olie- en gassector) en geavanceerde technologiegebruikers. Deze klanten zijn dus zeer veeleisend. Het helpt als onze leveranciers kunnen voldoen aan die hoge eisen. Als ze kunnen samenwerken met onze zakelijke klanten en als ze kunnen helpen bij de implementatie van innovatieve netwerktechnologieën en de adoptie van de cloud – of dat nu een private, een publieke of een hybride cloudoplossing is.”

 

De laatste tijd is er enorm veel media-aandacht voor databeveiliging en -inbreuk. Hoe garandeert Equinix zijn klanten een optimale beveiliging?

“Onze fysieke beveiliging is zeer effectief, met biometrische scans, toegangscontrole via badges en beveiligingsmaatregelen op meerdere lagen. De beveiliging van Equinixfaciliteiten wordt periodiek gecontroleerd door een derde partij en wordt onderworpen aan compliance-audits. Feedback uit deze audit wordt direct doorgevoerd. Daarnaast beheren we ook databeveiliging voor onze klanten via ons interconnectieplatform. We kunnen klanten zowel fysiek als sociaal koppelen aan aanbieders van databeveiliging.”

 

Wat betekent de wereldwijde samenwerking met Minkels voor Equinix EMEA?

“Ik heb veel tijd doorgebracht in onze datacenters in EMEA en elke keer dat ik door onze datacenters loop, zie ik oplossingen van Minkels. De oplossingen van Minkels zijn overal, en ze dragen flink bij aan de energie-efficiëntie van onze datacenters. In feite is dit het resultaat van een zeer vruchtbare samenwerking. Minkels steekt heel veel energie en werk in de samenwerking. Dat wordt gezien en zeer gewaardeerd. Het maakt onze relatie een speciale; één die verder gaat dan enkel bestellingen en facturen.”

 

“Het is voor ons heel belangrijk dat we met Minkels een partnerrelatie hebben, niet alleen maar transacties; het is één van onze belangrijkste wereldwijde leveranciers. Dat maakt het voor ons makkelijker om onze datacenters agile, betrouwbaar en flexibel te maken, en om in te spelen op veeleisende klanten. De wereldwijde samenwerking met Minkels helpt ons ook om consistent te werken in meerdere landen. Consistentie wereldwijd zorgt op een natuurlijke manier voor efficiëntie en stabiliteit en biedt uiteindelijk ook de meerwaarde waar klanten naar op zoek zijn.”

 

Verwacht u dat de internationale retail en wholesale colocatiemarkt over drie jaar nog steeds hetzelfde is?

“We zien nu al dat een groot aantal wholesale colocatieaanbieders zich ook steeds meer richten op retail. De overname van Telx door Digital Realty is daar een voorbeeld van. Mogelijk komt dit doordat de Amerikaanse wholesale markt zeer concurrerend is en bedrijven proberen om het bereik van hun activiteiten te vergroten. Daarnaast zijn grote cloudspelers in de VS – zoals Google, Apple en Facebook – eerder geneigd om hun eigen faciliteiten te bouwen, terwijl ze in Europa sneller bereid zijn tot wholesale colocation.”

 

Heeft Equinix al plannen als het gaat om wholesale colocation nu Digital Realty de stap maakt naar retail colocation?

“We hebben geen plannen om actief te worden in branches die verder gaan dan onze kernactiviteiten. Je moet natuurlijk nooit ‘nooit’ zeggen, de wereld kan immers veranderen. De overname van de zakelijke dienstverlener Nimbo van afgelopen jaar past bijvoorbeeld nog steeds in onze kernstrategie. Nimbo werkt samen met grote bedrijven die cloudinfrastructuren willen implementeren. Hoewel het iets verder gaat dan pure colocatie, beheren wij deze cloudomgevingen niet. Het is geen voorbode voor een intrede op de markt voor managed services.”

 

Tot slot: wat verwacht u van de overname van Telecity als het gaat om synergie?

“Ik hoop dat we ons zakelijke klantenbestand er flink mee kunnen uitbreiden. Telecity heeft een aantal zeer indrukwekkende namen in hun portfolio. Wij denken dat het multicloudplatform van Equinix en de interconnectiemogelijkheden ook goed passen bij deze klanten. Twee jaar geleden hebben we een ‘Channel Partner Program’ gelanceerd om onze wereldwijde verkoopkanalen verder uit te breiden en om de distributie van onze zakelijke colocatie- en interconnectiediensten te verbeteren. De overname van Telecity is een integraal onderdeel van die verhoogde ambities op de zakelijke markt.”